Dialyse mobile : des chercheurs mettent au point un rein portable

Publié le : 23 juin 20217 mins de lecture

Selon l’estimation des experts, pour l’un million de personnes par an, l’insuffisance rénale terminale est la condamnation à mort. Un rein portable pourrait-il les aider ? Depuis des années, les chercheurs mettent au point, la possibilité d’un rein artificiel portable, pour la dialyse mobile. Par conséquent, pour les personnes qui en souffrent, cela va bientôt changer. Car pour eux, le lavage du sang trois fois par semaine, pendant cinq heures, à l’hôpital ou chez le médecin est terminé.

La dialyse classique n’est pas possible pour tous les patients

Est-ce à cause de l’argent que les fabricants et les hôpitaux gagnent avec les méthodes conventionnelles ? Une dialyse classique coûte 40 000 euros par patient et par an. En particulier, dans les pays pauvres, où les patients souffrant de maladies rénales n’ont souvent guère accès à des spécialistes. Un rein artificiel économisant l’eau et relativement facile à entretenir. En plus de la dialyse péritonéale, il pourrait être une alternative. La Fondation nationale américaine du rein estime qu’environ un million de personnes meurent chaque année dans le monde d’une insuffisance rénale terminale.

La dialyse n’est pas une activité facile. Rien qu’en Allemagne, environ 80 000 personnes en dépendent en permanence. Cela, parce que leurs propres organes de désintoxication ne fonctionnent plus. Si aucun rein de donneur ne peut être trouvé, à long terme, cela signifie pour la grande majorité des gens : trois fois par semaine, pendant cinq heures, à l’hôpital ou chez le médecin pour le lavage du sang. Mais cela pourrait bientôt changer. Les chercheurs travaillent depuis des années à la mise au point d’un rein artificiel portable. Et à Rostock, ils ont fait un grand pas en avant.

Malheureusement, une telle solution ne sera pas possible pour tous les patients. Parce que la dialyse exige beaucoup de responsabilité personnelle, de soins et de discipline. Pour d’autres, la dialyse péritonéale, qu’ils effectuent à domicile, est une alternative, du moins pour un temps. Cependant, les patients souffrant de maladies rénales qui travaillent encore pourraient également bénéficier d’une solution mobile. Surtout, si elle est à peine visible.

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L’apparition du premier appareil de dialyse portable

Il y a dix ans, le premier appareil de dialyse portable, qui souffre encore de plusieurs problèmes de dentition, a été présenté par le néphrologue américain Victor Gura, de Los Angeles. En fait, le rein artificiel filtre les déchets toxiques du sang à l’aide d’une petite pompe et de cartouches filtrantes spéciales. En 2015, avec ses collègues, il a ensuite testé un dispositif amélioré que les patients peuvent porter à la ceinture pendant 24 heures. Mais l’étude avec dix patients a été interrompue en raison de difficultés techniques. A cet effet, d’autres études cliniques avec un appareil encore plus perfectionné sont prévues.

En Italie, le spécialiste des reins Claudio Ronco, de Vicenza, travaille depuis longtemps sur des alternatives portables, en gilet ou en sac à dos. Selon l’explication de Ronco, actuellement, ils optimisent les composants miniaturisés en travaillant sur un circuit avec un revêtement anti-thrombose. Cependant, le rein artificiel n’est pas encore prêt à être testé.

L’eau, élément important pour la machine de dialyse portable

Fondamentalement, tous les chercheurs sont confrontés à plusieurs défis. Parce que, l’accès vasculaire des patients doit être sûr afin que la bonne quantité de sang puisse s’écouler et que les germes et les infections ne puissent pas se produire. Aussi, il faut économiser l’eau de dialyse. Pour le lavage conventionnel du sang chez le médecin, 170 à 210 litres de solution de lavage dialysat peuvent être nécessaires. La machine portable américaine, en revanche, ne nécessite que 0,4 litre d’eau.

De plus, la question de l’eau est importante, surtout en ce qui concerne les malades dans les pays pauvres où l’eau est rare, souligne le physicien Rainer Goldau. À l’Institut Fraunhofer de thérapie cellulaire et d’immunologie (IZI/Leipzig), il travaille en étroite collaboration avec des spécialistes du rein de l’hôpital universitaire de Rostock, notamment sur l’idée de faciliter l’épuration sanguine, physiquement et mentalement exigeante. En le faisant en continu et donc plus doucement avec un rein artificiel portable.

La théorie de Goldau sur le processus de filtrage en dialyse

Avoir Goldau sur son téléphone ne sera pas facile, car, dans l’atelier et n’entend pas la sonnerie et parce qu’il est en train de fraiser un filtre pour le prototype. L’été dernier, depuis qu’il a eu l’idée de minimiser la consommation d’eau et de simplifier la purification du sang, il travaille sans relâche, avec prudence et aussi de l’optimisme sur un rein artificiel portable fabriqué à Rostock. Parce que le processus de filtrage de l’eau semble être si simple et si peu coûteux qu’il pourrait également être utilisé dans les pays pauvres.

D’après la description de M. Goldau, la glace est un merveilleux filtre. En fait, quiconque a sucé une glace à l’eau dans son enfance, peut confirmer qu’il ne reste que de la glace pure et nue après avoir aspiré le goût du cola. Les chercheurs utilisent maintenant cet effet de congélation dialysat de l’eau pour séparer l’urée toxique qui est environ 130 autres toxines. Ces toxines qui sont simplement excrétées dans l’urine des personnes en bonne santé. Une fois que l’eau a été purifiée par le glaçage, elle peut être réutilisée.

La disposition et la fonctionnalité du rein portable

Concrètement, cela signifie que le rein portable doit être constitué de deux parties. Une station de base pratique pour le cryo-nettoyage, actionnée par une cellule solaire ou l’électronique automobile et un gilet rempli d’eau qui s’ajuste parfaitement au corps. Cela donne aux patients la liberté de cacher leur souffrance parce que beaucoup ne veulent pas toujours qu’on leur pose des questions à ce sujet. C’est ce qu’explique M. Goldau.

Le gilet contient un total de plusieurs litres de dialysat frais et usagé, dans différentes chambres. Lorsque le sang circule dans un tube filtrant entouré de dialysat, il est nettoyé. Ainsi, les contaminants passent à travers la membrane filtrante pour atteindre l’eau. Toutes les quelques heures, le patient s’amarre brièvement à la station de base.

Le dialysat utilisé est drainé et nettoyé. 90% de cette eau s’écoule dans le gilet sous forme d’eau douce recyclée. Mais M. Goldau affirme qu’il reste des questions en suspens. Il aimerait présenter les résultats de l’IZI lors d’un grand congrès spécialisé et espère que cela donnera un coup de fouet au développement futur. Et Il rapporte que les grands fabricants ont jusqu’ici hésité. Claudio Ronco a vécu quelque chose de similaire.

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