Fax : 8 faits amusants sur les télécopieurs

Un télécopieur ou téléfax, plus couramment appelé « fax », du latin fac simile, est un appareil électronique qui convertit l’image de documents en impulsions électriques pour les transmettre à un destinataire au travers d’une ligne téléphonique. À la réception, on utilise un appareil similaire à celui de l’émission pour faire la conversion inverse et imprimer un document identique à l’original. Voici 8 choses que vous ne savez sans doute pas au sujet des télécopieurs :

1. Le fax est plus ancien que le téléphone

 L’inventeur écossais Alexander Bain a breveté un modèle de télégraphe électrique capable de transmettre des images. Dans l’intervalle, Alexander Bell également un Écossais ayant émigré aux États-Unis a reçu le premier brevet de téléphone. Les télécopies ont également été utilisées à des fins commerciales bien avant les téléphones. À peu près à la même époque, une ligne télégraphique expérimentale a été posée en Russie, créant une connexion entre les palais impériaux de Saint-Pétersbourg et de Moscou. Les premières lignes téléphoniques commerciales ont commencé à conquérir le monde, une décennie plus tard.

2. Les télécopieurs sont toujours utilisés aujourd’hui

Bien que les télécopieurs puissent être qualifiés de vieux jeux depuis quelques années, ils sont toujours utilisés aujourd’hui : si vous visitez les sites web des grandes entreprises et que vous cliquez sur le lien “Contactez-vous”, vous verrez certainement un numéro de fax. Cela signifie que, quelque part dans les profondeurs de l’entreprise, il y a un bureau avec un télécopieur pleinement fonctionnel même s’il est possible qu’il soit maintenant assez poussiéreux.

3. Les télécopieurs sont toujours populaires, surtout au Japon

Les sceptiques, qui ne veulent pas admettre que les télécopieurs sont encore utilisés aujourd’hui, devraient simplement rechercher en ligne les numéros de fax actifs. La recherche donne plus de 400 millions de résultats en anglais, environ 50 millions en russe et un nombre étonnant de 300 millions, oui, vous avez bien entendu, en japonais. Les télécopieurs sont un équipement standard au Japon, non seulement pour les entreprises, mais aussi pour les particuliers. Bien que les estimations varient, il semble que des fax soient encore envoyés dans 40 à 50 foyers japonais.

4. La norme de transmission par télécopie a été mise à jour pour la dernière fois

Le document de base qui définit le protocole de fax est appelé Recommandation T.30 de l’UIT-T. Il a été établi et réglemente encore aujourd’hui l’activité des fabricants. Plus d’une douzaine de nouvelles versions et de modifications ont été publiées depuis lors, la dernière mise à jour remonte toutefois. Au cas où vous l’auriez oublié, le système d’exploitation le plus moderne était Windows XP, le navigateur le plus élégant Internet Explorer 7 et le téléphone portable le plus populaire au monde était le Nokia 1110.

5. Les télécopieurs peuvent transmettre des images en couleur

Peu de gens le connaissent et probablement encore moins d’utilisateurs sont intéressés, mais il est possible d’envoyer des images en couleur par fax. Cette nouvelle fonctionnalité a été introduite de la norme T. 30 mentionnée ci-dessus. Les télécopies en noir et blanc sont transmises au format TIFF, tandis que les télécopies en couleur utilisent le format JPEG. Bien sûr, tous les télécopieurs produits ne peuvent pas transmettre et imprimer en couleur, cela dépend du modèle. Mais beaucoup de machines utilisées aujourd’hui le peuvent.

6. Le télécopieur moderne est bien plus que cela

Soyez réalistes : la plupart des entreprises ont probablement remplacé leurs télécopieurs depuis longtemps par de nouveaux appareils plus modernes, appelés imprimantes multifonctions : MFP ou tout-en-un AIO, qui combinent une imprimante, un scanner, une photocopieuse et le bon vieux télécopieur. En gros, ces appareils sont des ordinateurs. Tout d’abord, ils sont reliés à une ligne téléphonique pour la réception et l’envoi de fax. Et deuxièmement, ils sont souvent connectés à un réseau domestique ou professionnel pour faciliter l’impression et la numérisation.

7. Mise à jour du micrologiciel du MFP

Les PMF sont avant tout des imprimeurs, ils travaillent donc de manière similaire. Toutes les commandes que l’ordinateur envoie à l’imprimante sont traitées comme des travaux d’impression. Cela s’applique également aux mises à jour des microprogrammes, celles-ci sont également envoyées sous forme de travaux d’impression. Bien sûr, cela n’est pas immédiatement évident pour l’utilisateur qui télécharge un programme du site web du fabricant qui met à jour le micrologiciel. Mais en gros, le microprogramme est finalement imprimé.

8. Les télécopieurs peuvent être utilisés pour pirater les réseaux d’entreprises

Un rapport intitulé : qu’est-ce que le fax, comment pirater un télécopieur via une connexion téléphonique ? Le cobaye de l’étude était une imprimante multifonction à bas prix de HP. Bien qu’il ait fallu un certain temps pour bien examiner le micrologiciel de la MFP, Balmas et Itkin ont finalement trouvé une vulnérabilité dans un module du système d’exploitation d’un appareil qui traite les fichiers JPEG reçus par fax. Cette vulnérabilité leur a permis d’obtenir le contrôle total de la PMF sur un fax entrant. Pour démontrer les conséquences possibles, les relativement bien connu après les épidémies de WannaCry et de NotPetya pour infecter un ordinateur connecté au même réseau que l’appareil. L’équipe de recherche a immédiatement informé HP des résultats de la recherche. Heureusement, HP a pris la vulnérabilité au sérieux, lui a donné un statut “critique” et a immédiatement publié des micrologiciels corrigés pour les appareils vulnérables. Au fait, il y a une centaine de modèles dans la liste. Ainsi, si vous utilisez un MFP avec un télécopieur intégré de HP, il vous est recommandé de vérifier le micrologiciel et de le mettre à jour si nécessaire. Et pendant que vous y êtes, vous pouvez vous demander si vous avez vraiment besoin d’un tel moyen de communication.