La mise en garde des experts contre les perturbateurs endocriniens

Les perturbateurs endocriniens : la mise en garde des spécialistes

La puberté est une phase difficile pour les enfants et les parents, surtout lorsque les hormones deviennent folles plus tôt que prévu. De nombreux objets de la vie quotidienne contiennent des substances dangereuses, et les endocrinologues ainsi que les écologistes mettent notamment en garde contre les substances affectant le système endocrinien – par exemple, dans les tétines ou les brosses à dents.

Chez les filles de dix ans, les seins commencent déjà à pousser et la première période menstruelle peut commencer à onze ou douze ans. En 2007, la moyenne de la première période chez les filles en Allemagne était de 12,8 ans. Cela n’a pas toujours été le cas car il y a environ 110 ans, la puberté des enfants commençait deux ou trois ans plus tard. Cela peut-il s’expliquer par le développement social, les différentes habitudes de travail et d’alimentation, par exemple ?

“Cela nécessite des études à long terme qui sont complexes et coûteuses”, déclare le biochimiste et endocrinologue Josef Köhrle, président de la Société allemande d’endocrinologie. “La réponse à cette question est complexe.”

Causes de la perturbation : un manque de suivi

Les chiffres de 2007 proviennent des enquêtes sur la santé des enfants et des adolescents (KiGGS), qui ont été évaluées par l’Institut Robert Koch. L’Institut fédéral déclare que la question du statut de la puberté “en raison de la capacité” n’a pas été approfondie depuis lors.

Köhrle considère la prise de poids chez les enfants comme l’une des principales raisons du report de la puberté. La mauvaise qualité de la nourriture, le manque de sommeil et le manque d’exercice parce que beaucoup de temps libre est passé devant les écrans sont quelques-unes des causes de la prise de poids. Les dépôts de tissus gras entraînent une maturation plus précoce, a-t-il déclaré, ce qui est clairement démontré par les expériences sur les animaux. L’effet inverse peut être observé chez les patients anorexiques ou les athlètes de haut niveau, qui n’ont souvent plus de cycle.

Exposition aux perturbateurs précoce pendant la grossesse

En outre, selon Köhrle, l’exposition aux perturbateurs endocriniens se manifeste déjà pendant la grossesse. “Il en résulte que plus de cellules adipeuses sont formées au lieu de cellules musculaires et osseuses, surtout chez les filles.” Pour l’exposition de l’enfant via la mère, il existe des données solides provenant des mesures d’urine des femmes enceintes où les substances hormonales actives se trouvent notamment dans les plastiques et les produits de soins corporels, par exemple.

Dans une étude réalisée en 2013, l’organisation environnementale BUND a enquêté sur les cosmétiques en Allemagne et a constaté que de tels produits chimiques sont présents dans presque un tiers des produits, y compris les sucettes pour bébés et les brosses à dents.

Des substances toujours en circulation

La substance d’intérêt est le bisphénol-A (BPA) et depuis décembre 2017, l’UE considère que cette molécule est particulièrement préoccupante, notamment parce qu’elle est nocive pour la reproduction. À partir de 2020, l’utilisation du BPA dans le papier thermique sera interdite dans l’UE. Cependant, l’Agence fédérale de l’environnement souligne qu’il est encore présent dans de nombreux produits de la vie quotidienne tels que les bouteilles, les canettes et les DVD.

“Le bisphénol-A correspond maintenant à l’agitateur, mais il existe toute une série de substances dangereuses qui peuvent faire un cocktail toxique”, explique M. Köhrle. Cependant, il y a trop peu d’informations sur les causes principales. “Que ce soit le beurrier, le film plastique dans lequel les aliments sont enveloppés, la boisson, les vêtements ou simplement l’air, les substances se retrouvent partout”, a déclaré M. Köhrle. Ces substances se retrouvent également dans les produits médicaux, par exemple dans les cathéters ou les tubes souples.

Renforcement des lignes directives

Pour les produits phytopharmaceutiques, l’UE a défini des critères pour la détermination des substances hormonales, qui sont obligatoires depuis juin 2018. Selon la Commission, il est prévu de réglementer les jouets, les cosmétiques et les emballages alimentaires. La Société allemande d’endocrinologie critique cependant le nouveau règlement, affirmant qu’il y a “trop de failles dans le système d’évaluation” et que trop de substances dangereuses passeraient au travers. “La directive n’est pas assez rigide”, déclare le Président Köhrle. Les organisations européennes de protection de l’environnement et des consommateurs sont du même avis. 70 d’entre eux, dont BUND et Greenpeace, demandent à la Commission européenne une stratégie globale pour traiter de ces substances. Actuellement, la seule question qui se pose est de savoir comment identifier directement les substances hormonales actives en tant que telles.

Toutefois, cela ne contribuera guère à l’identification rapide de ces substances et à leur retrait de la circulation, déclare Ulrike Kallee, conseillère du BUND pour la chimie. “Les obstacles à la détection pour la classification en tant que perturbateurs endocriniens sont tout simplement trop élevés pour cela. Les organisations considèrent donc qu’il est urgent d’agir, car ces substances sont également associées à des cancers liés aux hormones, ainsi qu’à des troubles de la reproduction et de la fertilité.

Tous les enfants ont probablement des problèmes avec leur corps pendant la puberté. Mais pour ceux qui commencent très tôt ou très tard, le fardeau est particulièrement lourd. “Certaines études montrent que les personnes qui se développent tôt et tard présentent en moyenne un risque accru de divers troubles d’adaptation sociale et émotionnelle”, déclare la psychologue du développement Michaela Riediger de l’université de Iéna. “Il existe des preuves particulièrement solides d’un risque accru de dépression chez les filles pubères relativement jeunes.”

Cependant, une puberté précoce ne signifie pas automatiquement un début de vie sexuelle plus précoce. Comme l’a déterminé le Centre fédéral pour l’éducation à la santé pour son rapport 2015, le nombre de jeunes sexuellement actifs de 14 ans d’origine allemande a de nouveau diminué de manière significative.  En effet, le taux s’élevait à entre 10 et 12 % pour la période 1998-2005 et sont actuellement à un chiffre entre 6 et 3 %. Les jeunes se sentent beaucoup mieux éclairés que dans les années 80, par ailleurs 90 % des jeunes de 14 à 17 ans parlent déjà de la contraception.