Onsen : histoire et culture des spas traditionnels japonais

Les onsen sont des stations thermales typiquement japonaises visitées par plus de 130 millions de personnes par an ! Le Japon compte plus de 3000 stations thermales avec environ 15 mille hôtels traditionnels de style japonaiss, appelés ryokan,. A cela, s’ajouter près de 7000 onsen publics.

L’histoire des Onsen

Les Onsen peuvent extérieurs, et dans ce cas on les appelle notaburo, ou à l’intérieur, et il y en a des publics gérés par les municipalités japonaises et des privés : dans ce cas, la plupart sont gérés par des ryokans qui assurent donc à la fois le service de spa et l’hébergement. Généralement, ils sont situés à la campagne, et pour les Japonais, ils représentent un lieu de paix et de bien-être où ils peuvent se détendre loin de la vie chaotique de la ville.

Les onsen utilisent de l’eau chaude provenant de sources géothermiques, généralement d’origine volcanique, et diffèrent par leur teneur en minéraux. En fait, il n’est pas rare qu’à l’intérieur d’un même onsen, il y ait des piscines d’eau séparées avec des propriétés minérales différentes, et les hôtels les plus renommés ont des piscines avec des cadres différents.

Les onsen extérieurs ont des piscines faites de cyprès japonais, de marbre ou de granit et sont réputés dans le monde entier pour l’entretien des jardins environnants et le raffinement du mobilier.

Onsen : paix, bien-être et silence, pour une relaxation totale

La fonction principale des spas japonais est la relaxation : c’est pourquoi les visiteurs sont fortement encouragés à être respectueux, tant en termes de bruit que de propreté. En effet, à l’intérieur des bains, vous ne pouvez entrer qu’après un nettoyage approfondi qui peut être effectué dans les nombreux bains intérieurs avec des tabourets traditionnels sur lesquels vous pouvez vous asseoir, à l’intérieur desquels vous pouvez prendre une douche et faire un shampoing.

C’est en fait considéré comme une grave impolitesse, de sorte que vous pouvez être repris par d’autres clients ou même expulsé de la station thermale, entrer dans les bains communs sans avoir été préalablement lavé et rincé.

Traditionnellement, vous entrez dans les bains complètement nu. En effet, pour les Japonais, tout ce qui n’est pas de la peau contamine l’eau, et la nudité n’était pas taboue car elle permettait la soi-disant “communion de la nudité”, une pratique visant à faire tomber les barrières entre les personnes et à favoriser les relations sociales au sein des communautés.

En fait, ils continuent à opérer dans les zones plus rurales des onsen avec des piscines à accès mixte, mais l’accès est généralement réservé et réglementé par des horaires ou la séparation des piscines. Les enfants, en revanche, ont accès à n’importe quelle piscine. Cependant, certains onsens plus modernes des parcs aquatiques à thème permettent l’utilisation de maillots de bain.

Les conversations sont encouragées tant qu’elles ne dérangent pas les autres clients, tandis que l’agitation des enfants est très bien tolérée.

De nombreuses personnes sont interdites d’entrer s’i elles ont des tatouages. Il est bon de demander d’abord si l’accès est autorisé ou non, pour éviter des réprimandes embarrassantes !