Par quoi se caractérise une alimentation saine ?

Une étude israélienne qui a surveillé les niveaux de glucose dans le sang de 800 personnes pendant une semaine conclut que même avec un apport alimentaire identique, le métabolisme varie entre les personnes.

Les nouveaux résultats ont été publiés dans la revue Cell le 19 novembre et démontrent à quel point un apport alimentaire adapté à chaque individu est crucial pour atteindre les objectifs de santé personnels.

La nouvelle étude (DOI : 10.1016/j.cell.2015.11.001), dirigé par Eran Segal et Eran Elinav de l’Institut Weizmann des sciences en Israël, a maintenant découvert que l’indice glycémique (IG) n’est en aucun cas une valeur appropriée pour chaque personne. Au contraire, elle dépend fortement de l’individu et est sujette à de grandes fluctuations.

Pour tous les participants, les auteurs ont recueilli des données détaillées à l’aide de questionnaires, de mesures corporelles, d’analyses sanguines, de mesures de la glycémie, d’échantillons de selles et d’une application pour smartphone concernant le mode de vie et la consommation alimentaire. Au total, 46 898 repas ont été mesurés et analysés de cette manière. En plus des mesures, les sujets ont reçu des repas identiques à leur petit déjeuner.

Comme prévu initialement, les changements postprandiaux des niveaux de glucose dans le sang dépendaient, entre autres, de l’âge et de l’IMC des sujets. Ce que l’on sait moins, cependant, c’est que des personnes différentes ont eu des réactions très différentes à ce qui était en fait une nourriture identique. Ces changements individuels de la glycémie ne se modifiaient pas d’un jour à l’autre, mais restaient constants chez le patient.

Segal du département d’informatique et de mathématiques appliquées déclare : “La plupart des recommandations nutritionnelles en circulation aujourd’hui sont basées sur des systèmes de notation tels que l’IG. Mais ce qu’ils omettent souvent de prendre en compte, ou ce qui n’était pas encore connu, c’est qu’il existe des différences cruciales entre les gens. Ces différences vont si loin que, dans certains cas, deux personnes réagissent de manière totalement opposée à un aliment. Ces circonstances représentent une lacune majeure dans la littérature actuelle. “

Un pas vers la “nutrition personnalisée”

La plupart des études nutritionnelles se tiennent ou se défont en fonction de la conformité des sujets. Leurs résultats dépendent fortement de la question de savoir si les participants en dehors des laboratoires et des centres de recherche suivent les régimes prescrits et s’ils documentent honnêtement leur consommation alimentaire. Dans l’étude Weizmann présentée, les participants ont été invités à modifier leur routine hebdomadaire de deux manières : premièrement, ils ont été invités à prendre un petit déjeuner standardisé composé de pain et de glucose chaque matin et deuxièmement, ils ont été invités à consigner tous leurs repas dans une application d’agenda mobile. En retour, les personnes testées ont reçu une analyse de leurs réactions personnelles à certains aliments préparés par les scientifiques. Comme l’ensemble de l’étude, ces analyses ont été basées sur le strict respect du protocole de l’étude. Elinav et Segal ont observé que la perspective d’une analyse personnelle était une forte motivation pour les sujets. Cela se reflète également dans les résultats de l’étude. Par exemple, les informations sur la consommation alimentaire fournies par les participants étaient en très bon accord avec les données biométriques de la surveillance de la glycémie.

Le feedback individuel a révélé de nombreuses surprises pour les sujets et le groupe de travail. Dans un cas, une femme d’âge moyen souffrant d’obésité et de prédiabète a appris que son alimentation soi-disant “saine” pouvait en fait avoir contribué à ses problèmes de santé. Par exemple, les scientifiques ont observé que son taux de glycémie augmentait fortement et de façon répétée après avoir mangé des tomates. Auparavant, divers régimes avaient échoué dans son cas.

“Par conséquent, les tomates n’apparaîtraient pas dans un régime adapté à cette femme. D’autre part, il est concevable que des aliments que beaucoup d’entre nous classeraient comme peu sains soient bons pour elle et lui soient donc recommandés”, explique Elinav. “Avant que cette étude ne soit menée, personne n’aurait pu lui donner des recommandations aussi individualisées pour éviter la progression de son pré-diabète.”

Les hypothèses actuelles sur l’obésité et le diabète sont fondamentalement fausses?

Pour comprendre pourquoi il y a de si grandes différences entre les gens, les chercheurs ont effectué des analyses microbiologiques sur des échantillons de selles qu’ils avaient préalablement prélevés sur chaque participant. De nos jours, de plus en plus de découvertes suggèrent que les bactéries intestinales sont étroitement liées à l’obésité, à l’intolérance au glucose et au diabète. Cette étude a également montré que certains microbes sont en fait en corrélation avec la quantité de sucre dans le sang qui augmente après un repas. En créant et en appliquant des interventions nutritionnelles personnalisées pour 26 participants supplémentaires à l’étude, les chercheurs ont pu réduire l’augmentation du taux de glucose dans le sang après un repas et modifier la flore intestinale. Il est intéressant de noter que bien que les régimes alimentaires des participants aient été personnalisés et donc très différents, les changements de la flore intestinale observés étaient similaires et cohérents entre les différents participants.

Segal commente les résultats comme suit : “Depuis que je connais ces données, j’envisage sérieusement la possibilité que nous nous trompions fondamentalement dans nos hypothèses actuelles sur l’obésité et le diabète. Nous pensons tous que nous saurions comment traiter ces conditions. Mais si ces traitements ne sont pas efficaces, nos raisons sont toujours les mêmes : le patient ne suit pas les instructions et continue à trop manger. Mais la vraie raison pourrait être que les gens sont obéissants mais que leurs recommandations sont tout simplement erronées”

“Il est de notoriété publique parmi les nutritionnistes et les médecins que leurs patients réagissent très différemment aux régimes qui leur sont prescrits”, ajoute-t-il. “Nous pouvons voir dans les données que les recommandations générales n’aident pas toujours les gens. J’espère que nous réussirons à faire avancer le bateau sur lequel naviguent actuellement les experts en nutrition et à le diriger dans une nouvelle direction.”

Les scientifiques espèrent que ce qu’ils ont appris dans ce projet fondamental pourra être transféré à un public plus large en simplifiant et en clarifiant les questionnaires et les journaux intimes. Ainsi, après un certain temps, chacun pourra créer et suivre son plan nutritionnel personnalisé.