Pourquoi la marijuana est-elle illégale dans la plupart des pays du monde ?

Parlons un peu d’histoire et essayons de comprendre pourquoi la marijuana est illégale et l’est encore aujourd’hui dans la plus grande partie du monde. Comme nous le savons, la marijuana n’est certainement pas plus nocive que des substances telles que l’alcool et les cigarettes, ou du moins il n’y a pas d’études scientifiques qui le prouvent. Le cannabis est également connu pour ses multiples propriétés curatives et a fourni, depuis les plus anciennes civilisations jusqu’au début du siècle dernier, environ 80 % de tous les types de papier, de fibres textiles et de carburant que l’humanité a jamais utilisés. Mais de nombreuses histoires nous racontent les causes de cette interdiction mondiale.

Pourquoi la marijuana devient-elle illégale aux États-Unis ?

Aux Etats-Unis par exemple, le cannabis a commencé à être illégal dans les années 1930, mais pourquoi ?

En 1929, Harry Anslinger était à la tête du Département de la Prohibition à Washington : c’était le sommet de la prohibition et la pègre avait le contrôle de la propagation de l’alcool, qui était évidemment illégale. Bien que, peut-être à cause de la prohibition, les résultats aient été très médiocres, le gouvernement américain a décidé de mettre fin à l’interdiction de la consommation et de la vente d’alcool.

Avant la libéralisation de l’alcool, le cannabis n’avait jamais été un problème, mais avec la fin de la prohibition, la nécessité d’identifier un “nouvel ennemi” a commencé à apparaître. C’est alors qu’Anslinger, qui avait jusqu’alors déclaré la marijuana inoffensive, a commencé à parler de cette substance comme d’un produit qui pouvait entraîner “une rage délirante, des gouffres de rêves érotiques, qui rendaient la capacité de formuler des pensées liées les unes aux autres”. En bref, une substance capable de transformer les hommes en bêtes.

Harry Anslinger a été très impressionné par un cas en particulier : un jeune homme qui avait tué toute sa famille en Floride avec une hache. Le chef du département de la prohibition a donc accusé le jeune homme d’avoir consommé de l’herbe afin de paniquer la population et d’accroître la terreur et la peur de cette “nouvelle menace”.

Dans ce climat de panique, la marijuana a été interdite et, peu après, les États-Unis ont demandé à d’autres pays de faire le même choix. Le Mexique a été l’un des pays qui ont refusé l’invitation, imposant que les choix politiques en matière de drogues soient déterminés par les médecins. Selon eux, la marijuana ne posait pas de problèmes, donc le Mexique a refusé d’interdire la marijuana. Pendant plusieurs années, de nombreux médecins ont essayé de prouver que les hypothèses d’Anslinger étaient fausses, mais il a continué sa lutte contre le cannabis sans se laisser décourager.

Les premières batailles contre la marijuana illégale

L’un de ces médecins est James Woodward, médecin et avocat, qui a fait une déclaration en faveur de l’Association médicale américaine. Woodward a fait valoir que la raison pour laquelle l’AMA n’avait pas dénoncé la loi sur la taxation de la marijuana était que l’association venait de découvrir que la marijuana était dérivée du chanvre (ou du moins d’une souche de celui-ci), mais comme la loi ne visait pas à interdire l’un ou l’autre, les deux ont été interdits.

En fait, déjà dans les décennies qui ont suivi la prétendue psychose du cannabis vantée par Anslinger, il y a eu des manifestations contre sa théorie. Par exemple, en Grande-Bretagne, la consommation de cannabis a augmenté de 40 % depuis les années 1960, mais les taux de psychose sont restés absolument stables.

Les raisons économiques contre la marijuana illégale

Une autre explication que nous pouvons apporter à la prohibition de la marijuana est le dépassement bruyant de l’industrie contre l’agriculture au début du siècle dernier, qui se croise en fait dans l’histoire et l’époque d’Anslinger.

Les nouveaux groupes industriels américains avaient décidé de se concentrer sur l’exploitation du pétrole pour l’énergie (Standard Oil – Rockefeller), des ressources forestières pour le papier (Hearst éditeur), et des fibres artificielles pour l’habillement (Dupont). Tous des secteurs dans lesquels de grosses sommes d’argent avaient été investies. Mais tous ces géants avaient affronté, chacun sur son terrain, un seul adversaire : les plantations de cannabis.

Ainsi fut votée en 1937 la fameuse “Marijuana Tax Act”, toujours en vigueur aujourd’hui. La solution pour pouvoir couper les pattes d’un colosse de cette taille fut une interdiction totale. Une opération de diabolisation des médias fut lancée grâce aux journaux de Hearst eux-mêmes.

Ces journaux ont commencé à publier des articles qui soulignaient, accentuaient, les horreurs de la marijuana. Maintenant, tout ce dont ils pouvaient parler était cette menace. Les lecteurs étaient bombardés de fausses nouvelles et de l’idée que le cannabis était la cause de toutes les choses terribles qui se passaient, en particulier la perte de moralité des dernières générations.

La propagande est même passée par des films comme “Reefer Madness”, “Marijuana : Assassin de la jeunesse” et “Marijuana : l’herbe du diable” sortis entre 1935 et 1936. Le but de tous ces films était d’obtenir le soutien du public pour faire passer des lois anti-marijuana sans objection ni plainte civile.

Les messages que ce genre de films de propagande transmettait étaient très clairs. Par exemple dans Reefer Madness, la mise en scène ne s’attarde que sur la violence du drogué, sur les actes choquants, sur la folie incurable à laquelle cette substance conduit, sur la dépendance et les effets dévastateurs sur l’âme, sur la laideur qui y est liée, allant même jusqu’à dépeindre la marijuana comme une substance plus nocive que l’héroïne et la cocaïne !

À cette époque, seule une infime partie de la population disposait des outils nécessaires pour remettre en question l’autorité et les médias. La plupart d’entre eux n’avaient pas les moyens de s’informer, mais il était particulièrement difficile de comprendre ou de savoir comment le cannabis était réellement considéré d’un point de vue médical, ce qu’auraient pu être les pairs scientifiques. La plupart des gens se font leur propre opinion et croient les nouvelles rapportées par la presse, la radio ou le cinéma, ignorant complètement les études scientifiques et les magazines spécialisés. En bref, la marijuana a été rendue illégale et la plupart des gens pensent que c’est une bonne chose.

À ce jour, la marijuana est toujours illégale dans la plupart des pays du monde, et ce n’est que ces dernières années que l’on commence à voir une petite ouverture juste pour son usage thérapeutique. Cependant, le vent tourne. En Uruguay, elle a récemment été légalisée pour les loisirs.